Eenzaamheid bij jongeren

Het lijkt misschien vanzelfsprekend dat jongeren vrienden hebben. Toch is er een grote groep jongeren in Nederland die zichzelf alleen voelt. Door de vele veranderingen in de adolescentiefase is er op die leeftijd een piek van gevoelens van eenzaamheid. Van Dulmen en Goossens (2013) stellen dat tussen de 3 en 14 procent van de kinderen en jongeren chronische gevoelens van eenzaamheid hebben, dat wil zeggen, gedurende meerdere jaren. Bij eenzaamheid ervaart men een onplezierig of ontoelaatbaar gemis aan bepaalde sociale relaties (de Jong-Gierveld & van Tilburg, 2007). Het ontwikkelen van eenzaamheid heeft verschillende oorzaken: het weinig toegang hebben tot leeftijdsgenoten, weinig sociale steun krijgen, geen aansluiting vinden vanwege hun vaardigheden of het negatief interpreteren van hun situatie.

 Eenzaamheid is als honger. Een signaal van je lichaam dat je aanzet tot actie. Bij honger ga je op zoek naar eten. En bij eenzaamheid ga je op zoek naar sociale contacten. Eenzaamheid is net als honger normaal. Maar wat als je geen eten kunt vinden of je durft niet te eten? Dan wordt honger een probleem. Als je jezelf lange tijd alleen voelt wordt eenzaamheid een groot probleem.

 

Gevolgen van eenzaamheid

Voor langere tijd een gevoel van eenzaamheid ervaren brengt gevolgen met zich mee, deze kunnen zich uiten in verschillende problemen:

  • Mentale problemen; zoals depressie, een laag zelfvertrouwen, verminderd cognitief functioneren en suïcidale gedachten.
  • Gedragsproblemen; zoals het delinquentie, overvloedig drinken, roken en drugsgebruik.
  • Lichamelijke problemen; zoals verhoogde stressreacties van het lichaam en slaaptekort.
  • Maatschappelijke problemen; zoals verhoogde zorgbehoefte, vroegtijdig schoolverlaten en delinquentie.
  • Hiermee heeft eenzaamheid bij jongeren een (indirecte) invloed op hoge zorgkosten (Lodder, van Roekel & Verhagen, 2016).

In de samenleving is er weinig aandacht voor deze jongeren. Join us brengt daar verandering in! Join us bereikt de jongeren op een krachtige, positieve manier van waaruit gewerkt wordt aan onderliggende kernproblemen. Benieuwd naar hoe we dat doen? Bekijk de methode van Join us.