‘Na het afronden van mijn BBL-opleiding stopte ik bij mijn werkplek waardoor het contact met collega’s ophield. Dat was het moment waarop ik me besefte dat ik te weinig sociale contacten heb. Het is leuk om met leeftijdsgenoten wat te doen. Nu ik wat ouder word realiseer ik me dat steeds meer’, vertelt de 21-jarige Mark.

‘Op school ben ik altijd een beetje een buitenbeentje geweest. Ik heb een vorm van autisme waardoor ik in de klas met een laptop werk. Zeker op de basisschool vonden klasgenootjes dat raar. Ook op de middelbare school en het mbo had ik weinig aansluiting. Ik was een stille jongen die zich liever terugtrok. Ik ben nog altijd niet goed in ‘social talks’. De supermarkt vind ik bijvoorbeeld een lastig iets. Dan begint zo’n caissière over het weer en dan weet ik gewoon niet goed hoe ik daar op moet reageren.’

‘Voordat ik naar Join us ging had ik maar één goede vriend. Dat wilde ik graag veranderen, maar hoe?! Ik vind het niet makkelijk om zomaar op mensen af te stappen. Ik besprak het met mijn thuisbegeleidster. Ze stelde voor dat ik naar Join us zou gaan. In het begin heb ik de kat uit de boom gekeken, maar na een paar maanden voel ik me helemaal op mijn gemak. Ik klets met de andere jongeren en vind het leuk om met hen dingen te ondernemen. Waar ik eerst in het weekend vooral veel thuis was ga ik nu leuke dingen doen met jongeren die bij Join us heb ontmoet.’