Bij Join us komen dagelijks aanvragen binnen van jongeren en jongvolwassenen uit gemeentes waar Join us nog niet actief is. Door corona en de bijbehorende maatregelen wordt dat nog eens versterkt. Daarom start Join us in opdracht van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport, vanaf november 2020 extra digitale groepen: Join us Online. Jongeren en jongvolwassenen tussen de 18 en 30 jaar komen door dit online programma met elkaar in verbinding en leren hoe zij een passend netwerk kunnen opbouwen en behouden. 

Het digitale programma is er voor jongeren die contacten missen met leeftijdsgenoten en zich niet kunnen aansluiten bij een fysieke locatie van Join us. De online groepen bestaan uit maximaal 8 jongeren en jongvolwassenen. Eén keer per week vindt er een digitale meeting plaats van 1,5 uur, onder begeleiding van een ervaringsvrijwilliger en een jeugdprofessional. Daarnaast is er dagelijks contact via Whatsapp. Naast laagdrempelig sociaal contact met elkaar, leren de deelnemers zelf vrienden te maken en behouden.  Het programma duurt 4 maanden en is gratis.

Extra hulp
Jolanda van Gerwe, oprichtster van Stichting Join us, is blij met de komende online groepen: “We krijgen zo veel e-mails, telefoontjes en social mediaberichten van jongeren en jongvolwassenen die geholpen willen worden met hun eenzaamheid. Het is heel vervelend om dan niets te kunnen betekenen. Met Join us Online kunnen we ook hen helpen.”

Ervaringen
Stichting Join us voerde van mei tot oktober 2020 al een pilot uit met online groepen (‘Stay Connected’). De ervaringen van deze jongeren waren erg positief. Ze gaven aan zich sociaal sterker te voelen en de coronatijd beter te zijn doorgekomen. Zo zegt Dylan (21): “Dit was de laatste zet die ik nodig had om meer acties te ondernemen om mensen te leren kennen in mijn buurt.” Ook Noor (18) was blij met de online groepen: “Ik werd volledig geaccepteerd en mocht zijn wie ik ben, dat was ik niet gewend. Niemand zit in precies dezelfde situatie, maar iedereen begrijpt elkaar. Door de gesprekken ben ik een stukje opener geworden.”

Meer informatie over Join us Online vind je hier