Gisteren tijdens het Tweede Kamerdebat reageerde fractievoorzitter van Groen Links Jesse Klaver op de impact van de coronacrisis op jongeren. Hij deed daarbij negatieve uitingen over het platform Eenzamejongeren.com, een website uit de koker van Join us. Klaver: ‘Als je denkt dat met een website eenzamejongeren.com, je eenzame jongeren kunt bereiken, dan heb je het goed mis.’

Gisteravond besteedde talkshow M aandacht aan de woorden van Klaver. Presentatrice Margriet van der Linden zei dat ‘de website bijna iets onbenulligs heeft’. Gert-Jan Segers van de ChristenUnie gebruikte de woorden ‘heel knullig’. Vandaag publiceerde NRC een column waarin over Eenzamejongeren.com werd gezegd dat het ‘een treurig bestaan leed in een eenzaam hoekje van cyberspace’.

Het had zowel Klaver, de redactie van talkshow M, Segers en het NRC gesierd als zij betere research hadden gedaan voordat zij een initiatief negatief neerzetten. Bij betere research zouden ze ontdekken dat eenzamejongeren.com onderdeel is van Stichting Join us: de enige interventie in Nederland die effectief eenzaamheid onder jongeren terugdringt. In samenwerking met gemeenten en sociaal werkorganisaties helpen we jaarlijks duizend jongeren naar sociale redzaamheid. We zijn een jonge, groeiende organisatie.

Eenzamejongeren.com is ontstaan, en wordt deels beheerd, door jongeren die ervaring hebben met eenzaamheid. Het platform is niet in het leven geroepen ‘om jongeren te helpen’, zoals Klaver betoogd. Evenmin is het gelanceerd als ultieme poging van het kabinet om jongeren te helpen, zoals Klaver niet letterlijk zegt, maar wat wel de strekking is van zijn kritiek. De website is in de zomer van 2020 enkel en alleen in het leven geroepen om het taboe op het onderwerp te verminderen.

Ervaringsvrijwilligers beheren het forum en geven jongeren antwoord op hun vragen. Doordat zij zelf weten wat eenzaamheid is, kunnen ze andere jongeren helpen door ervaringen te delen. In samenwerking met Dr. G. Lodder van Tilburg University is een zelftest ontwikkeld die jongeren passend advies geeft. Een één-op-één chatfunctie, waarbij jongeren kunnen chatten met onze ervaringsvrijwilligers, volgt in de eerste helft van 2021. Maandelijks wordt de site bezocht door 2500 unieke bezoekers. Mede door dit platform vinden honderden jongeren de weg naar (o.a.) de effectieve hulp die Join us biedt.

We zijn het met Klaver en de andere media die Eenzamejongeren.com benoemden eens dat er méér nodig is dan een website om eenzaamheid te verminderen. Dat blijkt ook uit de aanpak van Join us.  Het kabinet vindt dit gelukkig ook, zoals te lezen is in de Tweede Kamerbrief van 7 december 2020. Het Ministerie van Volksgezondheid Welzijn en Sport ondersteunt ons sinds kort om de aanvragen van jongeren aan te kunnen. In deze tijd is het echter dweilen met de kraan open. Join us wordt dagelijks overstelpt met aanvragen van jongeren. In een tijd waarin sociaal gedrag als asociaal wordt gezien is het immers moeilijk je sociaal te ontwikkelen. Laten we daar aandacht aan geven en met elkaar zoeken naar mogelijkheden, in plaats van initiatieven zoals Eenzamejongeren.com publiekelijk af te kraken.